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“新视野”号传回关于“天涯海角”的新数据

作者: | 发布时间:2019-01-04 05

  新华社洛杉矶1月3日电(记者谭晶晶)美国“新视野”号探测器自1日飞过太阳系边缘柯伊伯带小天体“天涯海角”后,陆续传回新数据。美国航天局3日说,目前看来这个小天体没有大气层,也未发现它周围有直径大于1.6公里的卫星。  

  新年第一天,“新视野”号以约5万公里的时速从距“天涯海角”仅3500公里处飞过,向着更远的世界展开探索。它传回的照片显示,“天涯海角”表面呈淡红色,由两个球体连接构成,外形酷似“雪人”,总长度为31公里。

  美国航天局3日说,根据“新视野”号传回的新数据,“天涯海角”与柯伊伯带其他天体颜色相似,并且构成“天涯海角”的两个球体颜色几乎完全相同,这符合相接双星的特征。

  “新视野”号实现了人类探测器第一次近距离观测柯伊伯带小天体。“新视野”号首席科学家艾伦·斯特恩表示,这次“邂逅”已成为历史,但对相关科学数据的分析工作还需在未来持续进行,“我们的团队成员已迫不及待想挖掘这个宝库”。

  据介绍,未来一周,由于“新视野”号要从太阳背后飞过,数据传输将暂停,直至本月10日起恢复,随后将持续20个月传输它所观测到的数据。

  “天涯海角”位于太阳系边缘柯伊伯带,距太阳大约65亿公里,比冥王星还远约16亿公里。柯伊伯带被认为隐藏着大量冰冻岩石小天体,它们可能还完好保存着太阳系刚刚形成时的信息。

  “新视野”号探测器于2006年1月发射升空,旨在实现人类首次对冥王星等柯伊伯带天体的探测任务,寻找有关太阳系起源和演化的线索。